The Ibero-American Church Is on its Way to the III Ibero-American Missions Congress (La Iglesia Ibero Americana de camino al III Congreso Misionero Iberoamericano)

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For the past twenty years we have witnessed a very unique event: The awakening of the Ibero-American Church toward world missions. Today, more than 7,500 Ibero-American missionaries are working cross-culturally. Each month more than three million USD are raised by their supporting churches and sent to them. Thousands of candidates continue to work to fulfill the requirements to serve on the field, and many more pastors continue to guide their churches as they strive to go to the ends of the earth.

COMIBAM’s Vision and Mission Statement
COMIBAM Internacional is a leadership development and capacity building ministry. Interdenominational, it promotes cooperation, networking and partnership between all those involved in missions in Latin America, Hispanic North America and the Iberian Peninsula.

COMIBAM’s vision is to see the Church of Ibero-America transformed into a missionary force. COMIBAM’s mission is to help the churches of Ibero-America (IBA) become a missionary people, capable of taking the gospel of Jesus Christ to all nations. COMIBAM does this by providing vision, technical and organizational know-how, essential training, materials and information to participating churches.

From the beginning, COMIBAM Internacional has played a key role in the transformational process of missions. In 1987, when the I Ibero-American Missions Congress (COMIBAM ‘87) was convened in Sao Paulo, Brazil, more than 3,100 church leaders gathered to listen to a clear and convincing Macedonian call. Many of them heard the challenge of evangelizing the Muslim world for the first time and as a result, an amazing mobilization process ignited and grew. Hundreds of missionaries were sent and missions conferences were regularly held in countries throughout the world. Important gatherings were celebrated to provide responses for the Church in terms of screening, training, Adopt-A-People programs and sending structures.

Ten years later, during the II Ibero-American Missions Congress (COMIBAM ‘97) in Acapulco, Mexico, a similar number of leaders met to evaluate their performance as a sending base. Participants had the opportunity to listen to the testimonies of missionaries who spoke about the process they had to endure to reach the field. Local church leaders also shared their views on how the “sending” side could be improved in order to help to establish a stronger local church. As a result, a re-engineering process was initiated which produced a regional structure for effectiveness in response to the local needs. The Ibero-American Missions Movement (IBAMM), a networking organizational focus, was established, and a new strategy of mobilization called “Transformation of the Church” was initiated as an appeal to the Ibero-American churches for obedience.

“From a missionary field to a missionary force” is the rallying cry of those deeply committed to seeing Ibero-Americans take their place among the world harvesters. Until now, this IBAMM has concentrated its efforts on mobilizing, training and sending. Recently, it has also started to develop its own member care models. As the movement has extended and deepened its roots, the fruit of its endeavours has begun to mature and reproduce.

Continuous analysis of this fruit is essential for the vigorous spread of the movement. There needs to be an understanding of how the soil was cleared and prepared, how the seed was planted, how the growth was achieved and how the harvest was gathered.

COMIBAM III Ibero-American Missions Congress
The purpose of COMIBAM’ s III Ibero-American Missions Congress and combined process is to increase the number of Ibero-American cross-cultural missionaries by sixty percent, from 7,500 to twelve thousand, and to double the number of directly engaged unreached groups from 1,500 to three thousand.

As we have prepared for The III Ibero-American Missions Congress (COMIBAM '06), God has confirmed the need to bring together a limited number of pastors and leaders to examine the “field fruit” and review what the true challenges of our missions force are in a world searching for unity, marred by suffering, where extreme poverty is the norm and where martyrdom is an everyday possibility. This event will take place in Granada, Spain, 13-17 November 2006. There will be nearly 1,500 participants along with three hundred missionaries; the event will foster an exchange of knowledge, experience and information which will renovate and significantly improve the movement. Out of this collective analysis we expect to strengthen and multiply our church-planting and disciple-making endeavours. One hundred observers will be joining us in this process to have a rich crosspollination of experience and ideas. It will be an opportunity to join hands in the harvesting process.

The strategic need that God has placed before COMIBAM is to make a joint (field and sending base) analysis of field results, understanding the realities and the way in which missionaries bear on the discipleship/church planting process. It is important to look from the beginning to its present state and possible future, and to learn the lessons from their knowledge, experience and spiritual voyage in all areas of the movement’s action.

From our pre-conference analysis, God has shown us eight significant things:

  1. The movement has a strong continental, regional and national leadership. Special emphasis has been put in discipling a new generation and to allow them to responsibly take the reigns.

  2. Healthy environments of cooperation that include networks and partnerships are functioning in seventy percent of the countries. This represents eighty-five percent of the missions movement.
  3. Over 7,500 cross-cultural workers are now on the field. Five percent have more than twenty years of experience, thirty-seven percent have more than ten years experience and thirty-five percent have more than five years of experience. Important lessons have been learned and they need to be shared.
  4. The evangelical Church in Latin America continues to grow at a six percent annual rate. This represents more than seventy-five million people in 2005; this number is projected to top one hundred million by 2010. Along with Africa, it represents one of the two largest powers for cross-cultural evangelism worldwide.
  5. Missions is on its way to becoming mainstream, making deep inroads in denominational settings and expanding from urban to rural areas.
  6. The IBAMM has a “sending base maturity.” This can be experienced by participating in forums, consultations or congresses that take place throughout the continent during any given week. Discussions have moved from basic mobilization to the importance of sustainable models.
  7. Rapid and aggressive change in social, economic, political and religious arenas demand a conscientious assessment of their influence and effect.

  8. The risk of the movement stagnating is high if it is not challenged to greater judiciousness and efficiency by means of a profound understanding of the field.

During the III Ibero-American Missions Congress, every participant will be part of a unique experience to “hear the field talk.” Each day will begin with a musical reminder from indigenous musical groups concerning where the Church has come from. Following that will be a musical intersession time during which a musician will lead participants to think, hear, pray and cry for the unreached. Next, an Ibero-American missionary will present a “mensaje a la iglesia iberoamericana (message to the Ibero-American Church),” a clear and challenging message sourced in his experience and work on the field. There will be a missiological approach to the reality of Ibero-American missions work. Additionally, there will be a critical evaluation of the results of a special survey made on the realities of Ibero-American missionaries on the field.

Time will also be set aside for dialogue and small and focused group discussions. There will be national and regional meetings where leaders will propose contextualized responses to the issues raised during this process.

Each night a missiological challenge will be presented. As an emerging missions force, the IBAMM needs to understand with deep clarity the cost of discipleship and the missions demands for those who go to the field and also for the church who is responsible for providing spiritual and material support for missionaries and their families.

Expected Outcomes
The following outcomes will be measured both at the end of the Congress and during the combined process afterwards:

  1. Improved interaction between sending base and field. We hope that the number will grow from 300 (those participating in the “Primicias” initiative) to 1,500 (a five-fold growth).

  2. Doubling of unreached people groups (UPGs) engaged by IBAMM from 1,500 to 3,000.
  3. A sixty percent growth of cross-cultural workers, from 7,500 to 12,000.
  4. At least 36,000 new churches actively involved in cross-cultural evangelization. Currently there are approximately 20,000.
  5. An increase of people actively involved in missions, from 67,500 to 80,000.
  6. An increase of yearly IBA missionary support, from $45 million USD to $70.8 million USD.
  7. A minimum of 100 UPG partnerships throughout the continent.
  8. An increased delivery of adequate member care, from thirty-seven percent to sixty percent.
  9. The final step of the leadership development of the movement in this period is taken and its axis is transferred to the eight regions, multiplying the leadership from 110 to 400 people.
  10. A solid base of documents and reference materials for the next phase of missions from IBA is established.

Expected Outcomes in the Longer Term
There are five expected outcomes for the longer term:

  1. The IBAMM establishes world standards for outreach and church planting.

  2. The IBA church serves as a living “natural expression” of the Great Commission.
  3. Significant presence of IBAMM leadership is found in world forums.
  4. IBAMM prepares to receive and take advantage of its own “field statesmen.”
  5. IBAMM has its own missiology that is defined and disseminated.

We, the Ibero-American missional community, must recognize that we are privileged because we were born in a blessed generation. We have grown up and lived in a Church that sees, feels and lives in the midst of a tremendous spiritual pouring, and we are in the front seats to see the transformation of our Church from a missions field into a missions force. We have the opportunity to make a special contribution to make the gospel available to every tribe, tongue, nation and people.

Our motto is to be committed to the most important and biblical human right: “Every person, everywhere has the God-given right to listen, at least once in their lifetime, to a clear presentation of Jesus Christ’s gospel, in their own language and in a culturally-sensitive way to allow them to make a decision about it.

For additional information about COMIBAM and the III Ibero-American Missions Congress (COMIBAM 2006) please write to David Ruiz at druizm@comibam.org or visit www.comibam.org.

(This article was originally written in Spanish. See below for Spanish text.)

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Durante los últimos 20 años hemos sido testigos de un evento sin precedentes: El despertar de la iglesia en Ibero América a las misiones mundiales. Al día de hoy, más de 8,000 obreros iberoamericanos están trabajando en la evangelización en un ambiente transcultural. Cada mes, más de tres millones de dólares ($3,000,000.00) son enviados por iglesias de toda Ibero América para sostener esta fuerza misionera y miles esperan de rodillas completar los pasos para salir al campo; cientos de pastores buscan constantemente información para guiar a sus iglesias hacia las misiones mundiales, como resultado de un mover sobrenatural en medio de ellas.

La Visión de COMIBAM y declaración de su Misión
COMIBAM Internacional es un ministerio que se dedica al discipulado de liderazgo y edificación de capacidades ministeriales. Como es un ministerio interdenominacional, promueve la cooperación, la interconexión por medio de redes y la colaboración entre todas las personas que están involucradas con las misiones en Latinoamérica, Norteamérica Hispana y la Península Ibérica.

COMIBAM tiene la visión de «ver a la iglesia iberoamericana convertida en una fuerza misionera». Su misión es «ayudar a las iglesias de Ibero América para que lleguen a ser un pueblo misionero, capaz de llevar el evangelio de Jesucristo a todas las naciones». COMIBAM hace esto al proveer visión, conocimientos técnicos y de organización, entrenamiento esencial, materiales e información.

La Cooperación Misionera Iberoamericana (COMIBAM) ha tenido un papel protagónico en este despertar misionero. En 1987, celebramos el I Congreso Misionero Iberoamericano, COMIBAM ’87, en Sao Paulo Brasil. Más de 3100 líderes de la iglesia se dieron cita para escuchar el llamado macedónico que fue presentado en forma clara y contundente. Muchos escucharon el reto de evangelizar al mundo musulmán por primera vez. Como resultado de este primer evento misionero iberoamericano, un sorprendente proceso de movilización se inició y creció de manera muy efectiva. Cientos de misioneros fueron enviados y se celebraron conferencias misioneras en casi cada país de forma regular. Se llevaron a cabo reuniones importantes para entender nuestra realidad y para proveer respuestas para la iglesia en cuanto a estructuras de entrenamiento, de de envío y del programa Adopte un Pueblo.

Diez años mas tarde, celebramos el II Congreso Misionero Iberoamericano, COMIBAM ’97 en Acapulco, México. Otra cantidad similar de líderes se reunió, para hacer una evaluación de su rendimiento como base enviadora. Los participantes tuvieron la oportunidad de escuchar los testimonios de misioneros que hablaron del proceso que tuvieron que pasar para llegar al campo. Los líderes de la iglesia también compartieron sus impresiones en cuanto a cómo “el enviarles a ellos” podría mejorarse para ayudarlos a establecer una iglesia local más fuerte. Como resultado de este segundo evento misionero iberoamericano, un proceso de reingeniería se inició el cual produjo una estructura regional para ser más efectivos al responder al Movimiento Misionero Iberoamericano (MMI), se estableció un enfoque organizacional en redes, y una nueva estrategia de movilización llamada “Transformación de la Iglesia” se inició como un llamado a las iglesias iberoamericanas a la obediencia.

“De campo a fuerza misionera” es el grito de los que están muy comprometidos para ver que los iberoamericanos tomen su lugar entre los “segadores mundiales”. Hasta ahora, este MMI ha concentrado sus esfuerzos movilizando, entrenando y enviando. Recientemente, también ha empezado a desarrollar sus propios modelos de cuidado pastoral. A medida que el Movimiento se extiende y profundiza sus raíces, el fruto de sus esfuerzos está comenzando a madurar y a reproducirse.

El análisis continuo de este fruto, la comprensión de cómo se preparó el terreno, se sembró la semilla, del crecimiento obtenido y de cómo se hizo la cosecha es esencial para el esparcimiento del Movimiento. El propósito del III Congreso Misionero Iberoamericano y del proceso conjunto es incrementar el número de misioneros iberoamericanos transculturales en un 60%, de 7,500 a 12,000 y duplicar el número de grupos no alcanzados contactados de 1,500 a 3,000.

Ahora, nos preparamos para el III Congreso Misionero Iberoamericano, COMIBAM 2006. Con la dirección de Dios, estamos convocando a un limitado número de pastores y líderes que están involucrados en las misiones transculturales desde iberoamérica para una experiencia sin precedentes: «Conocer los resultados y establecer los desafíos de la fuerza misionera iberoamericana». En Granada, España, para los días 13 al 17 de noviembre de 2006, estamos preparando una convergencia histórica entre 1500 líderes y 300 misioneros, para desarrollar una dinámica de intercambio de información y desafíos mutuos que lleven a una renovación y mejora significativa en la forma de hacer misiones desde Ibero América. Sin duda que hablamos de otro hito histórico que marcará la fisonomía de la iglesia iberoamericana. Evaluaremos juntos el trabajo misionero desde su comienzo, la condición actual y el posible futuro y planearemos juntos cómo aplicar las lecciones de su conocimiento, experiencia y trayectoria espiritual a todas las áreas de acción del Movimiento.

La necesidad estratégica que Dios ha puesto ante COMIBAM ahora es hacer un análisis de los resultados del campo y de la base enviadora, un entendimiento de la realidad y de la forma en la que los misioneros llevan a cabo el proceso de plantación de iglesias y de discipulado, desde su inicio al presente y su posible futuro; y aprender las lecciones de su experiencia, conocimiento y trayectoria espiritual en todas las áreas de acción del movimiento.

Dios nos ha mostrado que:

  1. El Movimiento tiene un fuerte liderazgo continental, regional y nacional. Se ha puesto especial énfasis en discipular a una nueva generación, permitiéndole que tome el mando de manera responsable.

  2. En el 70% de los países están funcionando ambientes saludables de cooperación, que incluye redes y asociaciones, lo cual representa el 85% del movimiento misionero.
  3. Más de 7500 obreros transculturales están actualmente en el campo, el 5% tiene más de veinte años de experiencia, el 37% más de diez y el 35% más de cinco. Se han aprendido lecciones importantes que necesitan ser compartidas.

  4. La iglesia evangélica de América Latina sigue creciendo a una tasa anual del 6% en todo el continente. Esto representa más de 75 millones de personas en el año 2005, y se proyecta que para el año 2010 sean 100 millones. Juntamente con África, estas cifras representan una de las dos fuerzas de evangelismo transcultural en todo el mundo.

  5. Las misiones, en su proceso para llegar a ser la corriente principal, están haciendo avances en ambientes denominacionales y se están expandiendo de áreas urbanas a rurales.
  6. El MMI tiene una «madurez de base enviadora». Esto puede experimentarse al participar en cualquiera de los foros, consultas o congresos que se llevan a cabo en todo el continente, cualquier semana del año. Las discusiones han cambiado de movilización básica a la importancia de modelos sostenibles.

  7. El cambio rápido y enérgico en la esfera social, económica, política y religiosa demanda un estudio concienzudo acerca de su influencia y efecto.

  8. El riesgo del estancamiento del Movimiento es alto, si no es retado a tener un juicio acertado y a ser eficiente a través de una profunda evaluación del campo.

Durante el III Congreso Misionero Iberoamericano, cada participante será parte de una experiencia única al “escuchar al campo hablar”. Todos los días, empezaremos con un recuerdo musical de “dónde venimos”, con grupos musicales autóctonos. Después, tendremos un tiempo de intercesión musical con un buen músico que nos guiará a reflexionar, escuchar, orar y clamar por los no alcanzados. Luego, un misionero iberoamericano presentará un “mensaje a la iglesia iberoamericana”, un mensaje claro y retador basado en su experiencia y trabajo en el campo. Después, tendremos un acercamiento misionológico a la realidad del trabajo misionero iberoamericano, una evaluación crítica de los resultados del estudio especial sobre la realidad de los misioneros iberoamericanos en el campo, que COMIBAM está llevando a cabo ahora.

Para el resto del día, habrá espacios libres para diálogo y discusión en grupos pequeños. Tendremos reuniones regionales para proponer respuestas contextualizadas para los temas que surgieron en ese proceso.

Cada noche se presentará un reto misionero. Como fuerza misionera emergente, el MMI necesita entender con claridad profunda el precio del discipulado y las demandas misioneras para los que se van al campo y para la iglesia, que es responsable de proveer apoyo espiritual y material para los misioneros y sus familias.

Resultado Esperado (medible al final de la iniciativa, diciembre de 2008):

  1. Una interacción mejorada entre la base enviadora y el campo, aumentando del número inicial de 300 (los que están participando en la iniciativa «Primicias») a 1500 (un incremento del 500%).

  2. Duplicación de los grupos no alcanzados contactados por el MMI, de 1500 a 3000.

  3. Un aumento del 60% en los obreros transculturales, de 7500 a 12,000.

  4. 3,600 iglesias nuevas, activamente involucradas en la evangelización transcultural. Actualmente hay aproximadamente 20,000.

  5. Incremento en la gente que está involucrada activamente en misiones, de 67,500 personas a 80,000.

  6. Incremento en el apoyo financiero iberoamericano, de US$45 millones a US$70.8 millones.

  7. Un mínimo de 100 asociaciones AUP en el continente.
  8. Aumento en el suministro de cuidado pastoral adecuado, de un 37% a un 60%.

  9. Se ha dado el paso final para el desarrollo de liderazgo del Movimiento en este período y su eje se ha transferido a las ocho regiones, multiplicando el liderazgo, de 110 a 400 personas.

  10. Se ha establecido una base sólida de documentos y materiales de referencia para la fase siguiente de las misiones desde Ibero América.

Resultado Esperado a Largo Plazo:

  1. Que el MMI establezca estándares mundiales de alcance y plantación de iglesias.
  2. Que la iglesia iberoamericana viva una «expresión natural» de la Gran Comisión.
  3. Que haya una presencia significativa del liderazgo del MMI en foros mundiales.
  4. Que el MMI esté preparado para recibir y aprovechar a sus propios «estadistas de campo».
  5. Que el MMI tenga su propia misiología, definida y diseminada.

Nosotros, como comunidad iberoamericana misionera, debemos reconocer que somos privilegiados por haber nacido en una generación bendecida. Hemos vivido y crecido en una iglesia que ve, siente y vive en medio de un derrame espiritual tremendo, y estamos en las primeras filas para ver la transformación de nuestra iglesia de campo a fuerza misionera. Tenemos la oportunidad de hacer una contribución especial para poner el Evangelio a disposición de toda tribu, lengua, nación y pueblo hasta lo último de la tierra.

Nuestro eslogan debe estar comprometido con el derecho humano más importante y bíblico: “Cualquier persona, en cualquier lugar, tiene el derecho otorgado por Dios de escuchar, por lo menos una vez en su vida, una presentación clara del Evangelio de Jesucristo, en su propio idioma y de una forma culturalmente sensible que le permita tomar una decisión”.

Para más información sobre COMIBAM y el III Congreso Misionero Iberoamericano (COMIBAM 2006), por favor escriba a David Ruiz, druizm@comibam.org, o visite nuestra página de Internet www.comibam.org.


David Ruiz is international president of COMIBAM Internacional. He is also international coordinator for the Great Commission Roundtable and a member of the executive committee from the Missions Commission of the World Evangelical Alliance.